Étouffement

Étouffement

Une personne s'étouffe lorsqu'un objet ou un aliment se loge à l'entrée des voies respiratoires, empêchant l'air de se rendre aux poumons. Ce sont les jeunes enfants qui s'étouffent le plus souvent. On désigne aussi l'étouffement par « obstruction des voies respiratoires ». L'obstruction peut être partielle ou complète.

Qu'est-ce qui cause une obstruction des voies respiratoires?

Même un objet ou aliment de la taille de votre petit doigt peut se loger dans les voies respiratoires. Chez les enfants, un objet ou aliment aussi petit qu'une arachide peut entraîner une obstruction complète des voies respiratoires. Les causes les plus fréquentes d'obstruction des voies respiratoires sont :

  • les petits jouets ou aliments (souvent chez les enfants);
  • les réactions allergiques graves (inflammation de la gorge ou de la langue);
  • l'écrasement des voies respiratoires (trachée), comme la strangulation.

Signes à surveiller lorsqu'une personne s'étouffe

  • Lorsqu'une personne s'étouffe, elle peut initialement chercher à quitter l'endroit où elle se trouve. Suivez-la pour vous assurer qu'elle va bien.
  • Son visage peut devenir bleuâtre.
  • Une personne qui s'étouffe se prend la gorge.
  • La personne qui s'étouffe est incapable de parler ou de crier pour obtenir de l'aide.
  • La personne peut tousser (pour essayer d'expulser l'objet ou aliment).

Quoi faire lorsqu'une personne s'étouffe?

  • Composez immédiatement le 9-1-1 et demandez l'aide de paramédics.
  • Exécutez la manœuvre de Heimlich.
  • Donnez-lui quatre tapes dans le dos.
  • Pratiquez quatre poussées thoraciques.
  • S'il s'agit d'un enfant, placez-le sur votre bras ou couchez-le sur le ventre sur vos genoux, en lui plaçant la tête plus bas que le corps.
  • Vous pouvez retirer l'objet seulement si vous le voyez.
  • Si cela ne fonctionne pas, répétez la séquence jusqu'à ce que vous parveniez à déloger l'objet.

Que font les paramédics à leur arrivée?

  • Ils exécutent la manœuvre de Heimlich ou les poussées thoraciques de réanimation cardiorespiratoire.
  • Il est possible qu'ils utilisent des instruments spéciaux pour retirer l'objet causant l'obstruction.
  • Une fois que les voies respiratoires de la personne sont dégagées, ils lui administrent de l'oxygène au moyen d'un masque pour l'aider à respirer, puis vérifient ses signes vitaux, c'est-à-dire sa tension artérielle, son rythme cardiaque et son rythme respiratoire.
  • Il est possible qu'ils fassent une intraveineuse pour administrer des médicaments.

Comment prévenir l'étouffement?

  • Mastiquez toujours bien vos aliments.
  • Ne mangez jamais en marchant ou en courant.
  • Lorsque vous donnez à manger à des enfants, assurez-vous que les aliments sont assez petits pour qu'ils puissent les avaler.
  • Rangez tout objet pouvant causer une obstruction qui est à la portée des enfants.
  • Interdisez à vos enfants de manger dans un véhicule en mouvement ou en parlant.

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