Cyclosporose

Qu'est-ce que la cyclosporose?
La cyclosporose est une maladie diarrhéique causée par un parasite microscopique appelé Cyclospora. Il est présent dans l'intestin des personnes infectées et est éliminé dans les excréments (selles). Cyclospora est répandu dans les pays en développement, surtout dans les régions tropicales et subtropicales où le traitement des eaux usées et de l'eau n'est pas optimal.
Comment la cyclosporose se transmet-elle ?
On contracte la cyclosporose en consommant des aliments ou de l'eau contaminés par le parasite Cyclospora. Au Canada, la cyclosporose s'observe le plus souvent chez les gens qui sont allés en voyage dans une région où le parasite est souvent présent, ou qui ont mangé des fruits et légumes contaminés provenant de ces régions. Plusieurs cas d'infection à Cyclospora ont été liés à certaines baies, herbes et laitues importées. L'infection survient lorsque des fruits et légumes frais entrent en contact avec de l'eau ou de la terre contaminée par des travailleurs agricoles infectés. Les personnes atteintes de cyclosporose éliminent dans leurs excréments les parasites immatures, qui peuvent alors se développer dans l'environnement (par exemple, dans la terre) et atteindre la maturité pour infecter d'autres personnes. Cyclospora ne se transmet pas par contact direct avec une personne infectée.
Quels sont les symptômes de la cyclosporose ?
Les symptômes apparaissent généralement dans la semaine qui suit l'infection. Chez la plupart des gens, ils se manifestent comme suit : diarrhée liquide, vomissements, crampes abdominales, ballonnements et gaz, perte d'appétit, perte de poids et fatigue. Une personne n'aura pas nécessairement tous les symptômes. La maladie peut être grave chez les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.
Quel est le traitement contre la cyclosporose ?
Certaines personnes peuvent se rétablir sans traitement. Toutefois, si elle n'est pas traitée, la maladie peut persister pendant plusieurs semaines voire plusieurs mois, et les symptômes peuvent disparaître et réapparaître. Les antibiotiques, que l'on peut se procurer chez son fournisseur de soins de santé, sont un moyen efficace de lutter contre l'infection, mais même avec un traitement, le retour à la normale de l'intestin peut être long. Quand on a la diarrhée, il faut boire beaucoup de liquide pour éviter la déshydratation.
Existe-t-il des restrictions ou des aspects particuliers à prendre en compte pour les personnes souffrant de cyclosporose ?
Les personnes touchées qui présentent des symptômes de diarrhée doivent rester à la maison. Les personnes qui travaillent dans la préparation ou la manipulation d'aliments, celles qui fournissent des services de garde d'enfants ou des soins de santé et les enfants qui fréquentent un service de garde devraient rester à la maison pendant au moins 24 heures après l'arrêt de leur diarrhée.
Comment puis-je me protéger contre la cyclosporose ?

Pour prévenir la cyclosporose :

  • Utilisez uniquement de l'eau vendue dans une bouteille scellée ou de l'eau traitée (désinfectée chimiquement ou bouillie) pour boire, vous brosser les dents, préparer ou faire cuire des aliments ou faire des glaçons lorsque vous voyagez dans un pays où l'approvisionnement en eau est incertain;
  • À l'étranger, méfiez-vous des aliments crus qui ont été lavés avec de l'eau locale; ne consommez que des aliments cuits et des fruits qui peuvent être pelés après avoir été lavés avec de l'eau provenant d'une source sûre;
  • Évitez d'avaler de l'eau lorsque vous vous baignez, et ne buvez pas d'eau non traitée provenant des lacs et des rivières;
  • Lavez bien les fruits et légumes crus avec de l'eau courante propre avant de les manger (cette précaution ne permet toutefois pas toujours d'éliminer le parasite des produits importés);
  • Mangez des fruits et légumes qui ont été congelés, car la congélation peut détruire le parasite;
  • N'oubliez pas de bien vous laver les mains avec du savon et de l'eau pendant au moins 15 secondes avant et après la préparation des repas, avant de manger, après être allé aux toilettes, après avoir changé une couche, après avoir manipulé un animal ou ses excréments, et dès que vos mains sont sales.
Quel est le rôle de Santé publique Ottawa ?
Quand une personne est infectée par la cyclosporose, les professionnels de la santé et les laboratoires doivent en aviser Santé publique Ottawa (SPO), qui fera enquête pour éventuellement déterminer la cause ou la source de l'infection, fournir de l'information à la personne infectée et à ses proches et effectuer un suivi auprès du professionnel de la santé de la personne infectée, au besoin.

Pour en savoir plus, communiquez avec Santé publique Ottawa au 613-580-6744, ou visitez santepubliqueottawa.ca.

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