L'hypothermie

Une personne souffre d'hypothermie (hypo = insuffisante et thermie = chaleur) et manque d'oxygène au cerveau, lorsque la température du corps est nettement inférieure au niveau normal. Les paramédics de la Ville d'Ottawa vous rappellent que pendant les journées très froides et très chaudes, il est crucial de garder la température corporelle à son niveau normal. En effet, il est possible de souffrir d'hypothermie pendant une vague de chaleur en juillet, par exemple en nageant dans une eau très froide.

Qui sont les personnes à risque d'hypothermie?

On compte cinq groupes plus susceptibles de souffrir d'hypothermie.

  • Les personnes âgées qui manquent de vêtements, dont l'alimentation est insuffisante (la nourriture contribue au maintien de la température normale du corps) ou dont le logement est mal chauffé.
  • Les bébés qui dorment dans une pièce froide ou qui ne sont pas suffisamment habillés pour l'extérieur.
  • Les sans-abri, qui n'ont pas de toit, de vêtements appropriés ni de nourriture.
  • Les grands sportifs comme les randonneurs et les skieurs.
  • Les travailleurs en plein air.

Les symptômes de l'hypothermie

Les personnes souffrant d'hypothermie présentent trois caractéristiques :

  • ils marmonnent;
  • ils trébuchent;
  • ils sont confus.

Les tout-petits manquent d'énergie et leur peau est froide et rouge. Ayez toujours un thermomètre à la maison.

Conseils pour éviter l'hypothermie

  • Portez plusieurs couches de vêtements
    • Vêtements intérieurs (contre la peau) : les vêtements doivent être faits de « tissu mèche », qui permettent l'évaporation de la sueur.
    • Doublure : vêtements isolants, pour éviter la perte de chaleur et vous garder à l'abri du froid.
    • Vêtements extérieurs : vêtements « coupe-vent », pour réduire les risques de pénétration d'air froid.
  • Buvez des boissons chaudes et évitez de boire de l'alcool, car celui-ci occasionne d'autres blessures liées au froid.
  • Si vous commencez à transpirer, rafraîchissez-vous un peu. Les vêtements mouillés augmentent le risque de blessures causées par le froid, essayez donc de vous changer dès que possible.
  • Portez un chapeau - jusqu'à 40 % de la perte de chaleur du corps se fait par la tête.
  • Portez des gants ou des mitaines, ou les deux.
  • Portez un cache-cou pour protéger le menton, les lèvres et les joues, zones très sensibles au gel.
  • Si vous partez en voyage, remettez à une personne fiable une copie de votre itinéraire.
  • En expédition, apportez une carte et un appareil de localisation par système de positionnement global.

Que faire en cas d'hypothermie

  • Enlevez les vêtements mouillés, qui contribuent à l'hypothermie.
  • Mettez-vous à l'abri le plus rapidement possible. Enroulez la personne dans plusieurs épaisseurs de couvertures, réchauffées dans une sécheuse à linge, si possible.
  • Si la personne est éveillée, faites-lui boire une boisson chaude - jamais d'alcool.
  • Faites immédiatement appel à des services médicaux.

Faites preuve de vigilance et sachez reconnaître les symptômes des engelures et de l'hypothermie. En cas de blessure sérieuse causée par le froid, faites appel le plus tôt possible aux services médicaux.

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