La méningite

Qu'est-ce que la méningite?
La méningite est une infection de l'enveloppe du cerveau et de la moelle épinière qui est généralement causée par la présence d'un grand nombre de bactéries ou de virus différents.

Il existe deux types principaux de méningite : la méningite virale et la méningite bactérienne. Dans les deux cas, les symptômes sont très semblables de sorte que des examens médicaux sont nécessaires pour déterminer de quel type de méningite il s'agit.

La méningite virale est la forme de méningite la plus fréquente et la moins grave. Elle peut être causée par une grande diversité de virus courants. Les antibiotiques n'ont aucun effet et la presque totalité des personnes qui en sont atteintes se rétablissent entièrement sans aucun traitement.

Par contre, la méningite bactérienne est une infection très grave. Elle peut être à l'origine de complications à long terme comme la surdité ou les lésions cérébrales et peut même provoquer la mort.

Il faut intervenir immédiatement auprès du patient et lui administrer des antibiotiques. Ce type de méningite est plutôt rare. La méningite bactérienne revêt principalement deux formes : la méningococcie et la méningite à pneumocoques.

Quels sont les signes et les symptômes?

La méningite provoque de graves réactions qui peuvent se manifester en un ou deux jours ou même, en l'espace de quelques heures.

 

Voici les symptômes les plus courants de la méningite :
  • violents maux de tête;
  • forte fièvre;
  • vomissement;
  • photophobie (crainte de la lumière vive);
  • raideur de la nuque et douleur aux articulations;
  • somnolence, confusion;
  • éruption de taches violacées ou ecchymoses quelque part sur le corps.
Les bébés atteints de méningite peuvent présenter les symptômes suivants :
  • réveil difficile;
  • forte fièvre;
  • irritabilité;
  • perte d'appétit;
  • vomissement;
  • pleurs aigus ou gémissements;
  • teint pâle ou blafard;
  • éruption de tâches violacées ou ecchymoses quelque part sur le corps.

Dès l'apparition de ces symptômes, communiquez immédiatement avec votre médecin ou rendez vous à l'urgence d'un centre hospitalier.

Comment la méningite se propage-t-elle?
Le virus ou la bactérie à l'origine de la méningite se propage habituellement lorsque les gens toussent, éternuent ou s'embrassent. La maladie peut se transmettre également par la salive d'une personne infectée au contact d'objets tels que :
  • cigarettes;
  • rouge à lèvres;
  • tasses, bouteilles d'eau, cannettes de boisson gazeuse, etc.;
  • brosses à dent;
  • instruments musicaux à bec;
  • protège-dents;
  • aliments ou boissons.
Comment peut-on empêcher la méningite de se propager?

La meilleure façon d'empêcher la méningite de se propager est de ne pas utiliser un objet qu'une autre personne s'est mise dans la bouche ou qui a été en contact avec sa salive. (Tasses, bouteilles d'eau, cannettes de boisson gazeuse, brosse à dent, aliments ou boissons etc.)

Les gens qui ont pu être en contact avec une personne atteinte de méningite virale n'ont pas besoin de soins médicaux.

Un simple contact, comme le fait d'être dans la même salle de classe ou de s'asseoir à la même table que la personne infectée, n'augmente pas les risques d'infection.

Par contre, dans le cas d'une personne qui a eu un contact direct avec une personne atteinte de méningite bactérienne, la prise d'antibiotiques pourrait être nécessaire pour empêcher l'infection, selon le type de bactérie.

Y a-t-il un vaccin?

Il n'y a aucun vaccin qui permet de se prémunir contre toutes les causes de la méningite.

L'immunisation contre les maladies infantiles a aidé à éliminer une forme particulière de méningite bactérienne.

Le vaccin contre le méningocoque du groupe C est administré systématiquement aux bébés de 12 mois en Ontario.

Le vaccin conjugué ACYW-135 contre le méningocoque est administré systématiquement aux enfants de 7e année en Ontario. 

Un vaccin contre le méningocoque peut également être donné aux personnes qui ont un risque plus élevé de contracter la méningococcie (par exemple, celles qui ont un trouble médical).

Selon l'âge de l'enfant, un vaccin contre le méningocoque est exigé pour la fréquentation de l’école ou du service de garde (lien vers les exigences sur etreparentaottawa.ca)

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