Tabagisme

Dernière révision : Le 29 août 2023

Le tabac est une plante cultivée pour ses feuilles. Les feuilles sont ensuite utilisées pour fabriquer des produits du tabac commerciaux.

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Les types de tabac

Le tabac traditionnel

Le tabac traditionnel est différent du tabac commercial. Les peuples autochtones utilisent le tabac traditionnel (aussi appelé tabac cérémonial ou tabac sacré) depuis des milliers d’années. Le tabac traditionnel vient uniquement de la plante et aucun produit chimique ne lui est ajouté. Le tabac traditionnel (en anglais seulement) est utilisé lors des rites cérémonials ou sacrés de guérison, de purification et d’action de grâce.

Le tabac commercial

Les produits du tabac sont fabriqués avec des feuilles de tabac et des produits chimiques. On peut les fumer ou les mâcher; ils sont vendus par des entreprises à but lucratif.

  • Les produits du tabac commercial à fumer sont les cigarettes, les cigares, les cigarillos (mini cigares) et les pipes à eau (narguilés)
  • Les produits du tabac commercial à mâcher sont le tabac à chiquer et le tabac à priser humide, que l’on tient sous la lèvre ou contre la joue.
  • Les cigarettes sont le produit du tabac commercial le plus courant; on les fabrique avec des feuilles de tabac finement coupées et roulées dans un papier très mince.

La fumée du tabac commercial contient 4 000 à 7 000 produits chimiques dont 70 substances cancérigènes connues.

Ces produits chimiques proviennent de trois sources :

  • la plante et le sol où elle pousse;
  • le processus de combustion (ce que la personne qui fume inhale, ainsi que la fumée provenant du bout de la cigarette qui brûle);
  • les additifs introduits par l’industrie du tabac pour adoucir le produit et réduire les irritations de la gorge, mais qui accroissent le risque de dépendance à la nicotine; les compagnies de tabac en font la publicité auprès des personnes de tous âges, en dépit du risque élevé de dépendance.
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Les effets du tabagisme

Les effets à court terme sont, entre autres :

  • l’odeur de fumée dans les vêtements et les cheveux;
  • le mauvais goût dans la bouche et la mauvaise haleine;
  • le jaunissement des dents et des doigts.

Effets à court terme sur la santé :

  • Toux, difficultés respiratoires, irritation et sécheresse de la gorge, étourdissements;
  • Augmentation de la fréquence cardiaque et de la tension artérielle;
  • Rhumes, grippes et otites;
  • Pertes d’énergie et de force;
  • Dépendance à la nicotine.

Effets à long terme sur la santé :

  • Principale cause de cancer du poumon et facteur de risque pour d’autres cancers – bouche, gorge, côlon, vessie, pancréas.
  • À l’origine de la plupart des maladies pulmonaires, comme l’emphysème.
  • Cause majeure de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux.
  • Affaiblissement du système immunitaire (le système qui nous protège des maladies) qui rend les personnes qui fument plus sensibles aux rhumes, grippes et pneumonies.

La nicotine

La nicotine (présente dans la feuille du tabac) est un stimulant qui augmente la fréquence cardiaque et la tension artérielle. Elle peut affecter le développement du cerveau, la mémoire et la concentration (et tout particulièrement nuire à un cerveau en développement).

Après avoir été inhalée, elle atteint le cerveau en quelque 10 secondes et y libère des produits chimiques qui peuvent amener la personne à se sentir plus alerte et plus calme.

Lorsqu’on introduit de la nicotine dans son organisme, celui-ci commence à en réclamer davantage, ce qui augmente le risque de dépendance à la nicotine et l’utilisation des produits du tabac pour longtemps.

La dépendance

On ne choisit pas d’avoir une dépendance, et cela ne signifie pas qu’on manque de volonté ou qu’on agit mal. La dépendance est un trouble de santé complexe qui modifie le fonctionnement du cerveau. Elle affecte l’estime de soi, la motivation (le fait de vouloir faire quelque chose), les systèmes de gestion du stress et de la fonction exécutive (ce qui nous permet de prévoir, de faire attention, de mémoriser des instructions et de rester conscients de nos gestes).

La dépendance peut être liée à certains comportements comme les paris, les jeux de hasard et l’excès de travail. Les personnes qui fument des cigarettes disent souvent que certaines routines quotidiennes déclenchent l’envie de fumer, comme une conversation téléphonique amicale. Le fait d’avoir une cigarette entre les doigts et de porter la main à la bouche réduit également le stress ressenti.

Les quatre « C » de la dépendance :

  • L’utilisation devient compulsive (désir incontrôlable).
  • Elle se poursuit malgré les conséquences nuisibles.
  • Elle crée une carence (besoin aigu de la substance).
  • Elle fait ressentir une perte de contrôle.
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Ce qu’en dit la loi

La Loi de 2017 favorisant un Ontario sans fumée interdit de faire ce qui suit :

  • Vendre ou fournir des produits de tabac ou de vapotage à toute personne de moins de 19 ans. L’amende prévue en cas d’infraction est de 490 $.
  • Présenter de fausses cartes d’identité pour acheter des produits de tabac ou de vapotage.
  • Fumer, vapoter ou tenir une cigarette électronique allumée dans un lieu public ou un lieu de travail fermés et d’autres lieux où le tabagisme est déjà interdit, notamment les écoles publiques ou privées, et à moins de 20 mètres d’une cour d’école, d’une aire de jeu ou d’une installation de loisirs communautaire. L’amende prévue en cas d’infraction est de 305 $.

Pour en savoir plus, consultez les ressources suivantes :

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À qui s’adresser pour obtenir de l’aide

Si vous vous inquiétez pour vous ou pour quelqu’un d’autre, voici des ressources :  

Pour en savoir plus sur les ressources et les services disponibles, consultez nos pages Web Services d’abandon du tabac à Ottawa ou Services et ressources de santé mentale, dépendances et de santé liée à l’utilisation de substances.

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