La méningite

Qu'est-ce que la méningite?

La méningite est une inflammation des méninges, les enveloppes de la moelle épinière et du cerveau. La méningite est causée la plupart du temps par un virus ou une bactérie.

Une grande variété de virus peuvent causer une méningite virale. Comme pour la plupart des maladies virales, cette méningite ne peut pas être soignée avec les antibiotiques. Les personnes atteintes d’une méningite virale s’en remettent presque toujours sans traitement.

La méningite d’origine bactérienne est une infection très grave. Celle ci peut entraîner des complications à long terme; telle que la surdité, une lésion cérébrale et peut même entraîner la mort. La méningite bactérienne nécessite un traitement antibiotique immédiat. Les deux types de méningites bactériennes les plus courants sont la méningite à méningocoques et la méningite à pneumocoques.

Quels sont les symptômes de la méningite?

Les symptômes suivants peuvent être un signe de méningite :

  • maux de tête violents;
  • forte fièvre;
  • vomissements;
  • sensibilité à la lumière vive;
  • raideur au cou et douleurs articulaires;
  • irritabilité;
  • somnolence, confusion;
  • une éruption de minuscules points ou taches rouge violacé n’importe où sur le corps.

Les bébés souffrant d’une méningite peuvent :

  • être difficiles à réveiller;
  • avoir une forte fièvre;
  • avoir des vomissements;
  • manquer d’appétit;
  • se montrer capricieux ou irritable;
  • gémir ou pleurer sur un ton aigu;
  • avoir la peau pâle ou marbrée;
  • avoir une éruption de minuscules points ou taches rouge violacé n’importe où sur le corps.

La méningite est une maladie très grave. La méningite peut évoluer en quelques heures ou se développer sur une journée ou deux. Si vous ou votre enfant présentez ces symptômes, appelez votre fournisseur de soins de santé ou rendez-vous immédiatement à l’urgence de l’hôpital le plus près.

Comment se transmet la méningite?

Le virus ou la bactérie qui cause la méningite se transmet habituellement lorsqu’une personne infectée tousse, éternue ou embrasse. Le virus ou la bactérie peut aussi se propager par la salive d’une personne infectée qui partage des objets tels que :

  • cigarettes;
  • rouge à lèvres;
  • nourriture ou boissons;
  • tasses, cannettes ou bouteilles d’eau;
  • brosse à dents;
  • protège-dents;
  • instruments de musique munis d’un bec.
Comment prévenir la transmission de la méningite?

La meilleure façon de prévenir la transmission de la méningite est de ne pas partager des objets qu’une autre personne s’est mis dans la bouche ou d’éviter tout contact avec la salive d’une autre personne.

On peut aussi prévenir la transmission de la méningite en se lavant bien les mains, en respectant l’étiquette de la toux et en jetant tout mouchoir usagé.

Existe-t-il un vaccin?

Il n’existe aucun vaccin qui protège contre toutes les causes de méningite. Il existe un vaccin contre certains types de méningites bactériennes, comme la méningite à méningocoques et la méningite à pneumocoques. Le vaccin contre le méningocoque C est administré systématiquement aux bébés âgés de 12 mois en Ontario. Le vaccin contre le méningocoque conjugué - ACYW 135 est administré systématiquement aux enfants de 7e année en Ontario. Un vaccin contre la méningite à méningocoques peut également être administré aux personnes qui courent un risque plus élevé de contracter une méningococcie (par exemple, si elles ont un problème médical). Il n'existe pas de vaccin contre la méningite virale. Si vous n'êtes pas certain de votre statut vaccinal, communiquez avec votre fournisseur de soins de santé.

Pour de plus amples renseignements, veuillez visiter le site de la Société canadienne de pédiatrie.

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